L'huile de palmiste dans les cosmétiques, la lessive et les produits nettoyants

12. septembre 2018


État des lieux

Environ un tiers des matières contenues dans les cosmétiques, la lessive et les produits nettoyants sont d'origine organique (tensioactifs). Celles-ci peuvent être issues de matières premières fossiles (p.ex. le pétrole) ou renouvelables. D'origine sylvicole ou agricole, ces dernières sont largement neutres sur le plan du carbone. On ne constate aucune différence sensible en termes de coût ou de qualité suite à l'utilisation de matières premières fossiles ou renouvelables dans la confection de produits traités aux tensioactifs.

En Europe occidentale, environ 20 % des tensioactifs utilisés dans les cosmétiques, les lessives et les produits nettoyants sont à base d'huile de palmiste ou de coco; les 80 % restants proviennent de matières fossiles.

La part des matières renouvelables dans la production de cosmétiques, de lessives et de produits nettoyants est en constante augmentation. L'industrie des cosmétiques, de la lessive et des produits nettoyants a donc une responsabilité dans ce secteur, même si elle n'est pas à l'origine de l'exploitation croissante des palmiers à huile (dont le premier consommateur reste l'industrie alimentaire). C'est la raison pour laquelle certaines entreprises ont décidé d'utiliser uniquement de l'huile de palmiste renouvelable. Il appartient aux producteurs de mettre en place une communication responsable, crédible et transparente sur l'huile de palmiste renouvelable. Le consommateur doit pouvoir faire son choix en conscience et en toute indépendance, tandis que l'exploitation renouvelable du palmier à huile doit conserver son statut de fournisseur de matière première. 

La durabilité dans l'usage de l'huile de palmiste

Comme mentionné plus haut, l'essentiel des tensioactifs est encore fabriqué de nos jours à partir de matières fossiles. Cette situation pose un problème écologique, économique et politique de plus en plus aigu, tant par l'évolution climatique, les accidents de transports, la rareté des ressources que par la situation politique des pays producteurs. L'utilisation de matières premières renouvelables apparaît donc comme une véritable alternative aux ressources fossiles et non renouvelables. Ce choix présente également des avantages sur le plan climatique.

Afin d'évaluer la durabilité de l'huile de palmiste en tant que matière première dans la production de tensioactifs, il faut analyser les circonstances écologiques, économiques et sociales dans lesquelles elle est produite.

Afin d'optimiser les avantages environnementaux et socioéconomiques de l'usage de l'huile de palmiste dans les pays producteurs, un certain nombre de critères de durabilité doivent être retenus dans la production et la récolte des oléagineux:

  • Objectifs écologiques : Respect de la nature (p.ex. préservation de la biodiversité et des écosystèmes précieux comme la forêt tropicale ou les prairies), du climat (p.ex. préservation des territoires à forte activité carbonique comme les tourbières ou les zones humides) et de l'environnement (préservation de la qualité de l'eau et de l'air, préservation de la fertilité des sols)
  • Objectifs socioéconomiques (p.ex. protection des populations indigènes, respect des conditions de travail dans les plantations, des droits de propriétés et des revenus des travailleurs afin d'assurer un niveau de vie satisfaisant)

Le fait de raser des forêts tropicales primaires ou d'assécher des tourbières pour augmenter la surface des plantations, que ce soit pour de palmiers à huile ou d'autres cultures, ne correspond nullement aux objectifs en matière de durabilité.

Le rôle de l'industrie et du consommateur

L'initiative "Roundtable on Sustainable Palm Oil" (RSPO) constitue un premier pas vers un modèle économique de l'huile de palme plus durable. Elle réunit des représentants d'exploitations de palmiers à huile, de distributeurs d'huile de palme / palmiste, de l'industrie en charge de la transformation, de fabricants de biens de consommation, de banques, ainsi que d'organisations environnementales, sociales et de protection de la nature. En novembre 2007, la RSPO a mis en place un système de certification pour la production et le commerce durables d'huile issue de palmiers à huile (huile de palme et de palmiste).

www.rspo.org et www.betterpalmoil.org/about

Aujourd'hui, l'achat de certificats RSPO représente le seul moyen pour les producteurs de cosmétiques, de lessive et de produits nettoyants de soutenir la production durable d'huile de palmiste. En effet, des quantités équivalentes d'huile de palme ou de palmiste certifiée RSPO sont produites et se retrouvent ensuite dans les mêmes circuits que le reste de la production (voir le système RSPO : "Book & Claim").

Les premiers tensioactifs à base d'huile de palmiste durable certifiée RSPO sont prévus pour 2015. Ce produit utilisera uniquement de l'huile de palmiste issue de diverses plantations certifiées et sera physiquement séparé du reste de la production d'huile de palmiste tout au long de la chaîne logistique.

L'augmentation de l'utilisation de produits issus de matières premières renouvelables dans l'industrie des cosmétiques, de la lessive et des produits nettoyants met l'accent sur la nécessité d'une plus grande implication des consommateurs et d'une communication responsable et transparente vis-à-vis de ces derniers.

D'une manière générale, les matières premières renouvelables ne sont pas durables ou non durables en ellesmêmes. Il convient de faire une approche différenciée de la façon dont elles sont produites et récoltées. Pour promouvoir l'huile de palme et de palmiste durables, le forum "Nachhaltiges Palmöl" a été créé à l'automne 2013 par des représentants d'associations, d'ONG, d'agences gouvernementales et de l'industrie et du commerce. Au-delà du soutien à une production durable d'huile de palmiste, cette plateforme milite également en Allemagne, en Autriche et en Suisse pour une amélioration du système de certification en place. Elle a également pour vocation de fournir des informations détaillées sur toutes les questions touchant à l'huile de palmier et de palmiste.

www.forumpalmoel.org/de/ueber-palmoel.html

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